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張甯亞:幼兒英語課程 不只是內容比較簡單的英文課

語言是生活的一部分

學齡前的孩子們總是充滿好奇心,他們渴望探索未知的事物、喜歡模仿週遭的大人,隨時活在想像與現實共存的時空裡。他們愛聽故事、喜歡玩遊戲、並樂於透過親身的體驗來了解世界。

根據多項研究證明,在雙語環境中成長的孩子擁有多項學習的優勢:包括情緒智力與情緒感知。為了順利轉換兩種語言,孩子能夠透過觀察與感受其他人的情緒來理解語言的意涵。在一篇專業期刊的文章中提到,幼兒在日常生活當中的語言經驗,比在教室中刻意學習的效果好很多。相對於青少年的學習過程,幼兒不靠刻意地背單字或是練習文法規則來習得語言。三到六歲與剛上小學的孩子們,最好的學習方法就是透過不同有趣的活動,在生活當中潛移默化,並將語言自然地成為使用工具。對幼兒來說,語言不是一個學科,而是生活的一部分。新語言的學習內容,不能僅僅限於單一的教科書當中。透過對話、歌謠韻文、科學實驗、團體活動,還有故事時間的互動,孩子們能夠不斷地有學習語言的好機會。因此,幼兒英語課程絕對不是內容比較簡單的英文課而已。所有的教學策略與方法,需要根據幼兒發展的特性來設計的。教導幼兒時必須注意以下幾個原則:

簡單
用語要簡單明瞭,活動前需要先示範一遍!具象

具象
內容安排要由具象到抽象,實體物一定比閃示卡(flashing cards)好

重複
句子需要不斷重複,增加熟悉度。高頻率的接觸能幫助孩子記憶



 

趁早學習英文的好處

有人曾經質疑越早學習語言,效果真的越好嗎?幼兒學習語言的優勢與青少年和成人不同。很多研究證明,幼兒會將學習母語的經驗運用在學習外語上。這樣的學習策略,讓孩子的語言發展比較類似母語人士,例如:發音更加標準、表達更加自然,很多文法規則是自然地內化,而不是刻意地背誦。

孩子們在互動溝通的過程中,透過模仿的對象,像是老師和家長,會逐漸理解與熟悉新語言的規則。相較於年紀大一點的孩子,幼兒更願意開口表達他們自己的想法與感受。透過內化的語言規則,幼兒不會過分拘泥於文法,也不會怕犯錯。在沒有任何升學考試的壓力下,學齡前的幼兒能在不同的活動裡,慢慢地認識更多詞彙與表達的方法。因此,父母在家中為幼兒創造學習的環境很重要。親子共讀顯然已經成為現代父母的育兒的共識。透過書本,唱唸歌謠韻文與朗讀故事都是傳達語言精華與認識文化的好方法。進入青少年階段後,孩子在準備語言考試時,就必須要刻意地學習各種策略與考試技巧。此時,繁重的課業壓力讓孩子很難再有時間慢慢地探索或沈浸在英語的環境裡。因此,讓孩子趁早學英文的目的,絕非是期待他們成為考試高分的機器,而是希望他們能夠真正地使用語言表達自己,並與他人溝通,讓英文成為真實生活的一部分。

 

 

如何在家中為幼兒創造學習英語的環境

爸爸媽媽在幼兒學習的過程中,應該扮演怎樣的角色呢?其實,父母並不需要成為專業的英文老師,而是學習的陪伴者。提供孩子適當的環境、選擇適當的書籍與課程、陪伴幼兒共同學習。

在家中佈置適合孩子的學習角落

在這個角落,父母可以放置各式各樣的英文書籍,讓孩子有充分的機會接觸書本。也可以擺設小桌椅,讓孩子學習獨立翻閱圖畫書。父母可以在這個角落提供彩色筆、蠟筆、紙張等,讓孩子體驗書寫或模仿書寫的經驗。

閱讀英文圖畫書的同時,孩子會同時認識字母。雖然不急著讓孩子握筆寫字,但是讓他們學會用蠟筆『畫』出來,也是一項為書寫做準備的活動。

 

為孩子朗讀故事

在親子共讀的時間裡,爸爸媽媽除了可以為孩子朗讀英文故事書外,可以帶著孩子欣賞書中的圖畫,一起討論故事的內容。透過互動,運用簡單的句子,引導孩子表達自己的想法。在這個時期,幼兒對於押韻的語句特別感興趣。為了提升孩子的音韻覺知(phonemic awareness),爸爸媽媽可以在共讀後一起聆聽故事CD,甚至觀賞相關主題的線上影片。例如:朗讀The Very Hungry Caterpillar (中文譯名:好餓的毛毛蟲)之後,可以上網觀賞介紹昆蟲的影片。靜態的閱讀,再輔以動態的影片,會讓孩子的學習更深刻。

STEM: 與孩子一起動手做實驗

STEM教育在美國的教改中佔有重要的地位,這是一項關係國家競爭力的決策。STEM代表Science科學、Technology科技、Engineering工程與Math數學。若能將語言學習結合這些跨領域的知識,孩子們可以在多元的活動中培養興趣並發展潛能。在多感官的體驗中,用雙手探索世界,用雙眼觀察,一邊動手|一邊學習。例如:(語文)聽完三隻小豬的故事之後,(科學實驗)孩子們可以運用不同的材料試著蓋房子,(數學)並算一算需要多少材料,最後(工程)和孩子們一起討論如何蓋出堅固的房子。語言在這個活動中只是溝通的媒介,孩子更學習到有趣且實用的知識。

    
PE: 和孩子一起唱唱跳跳學英文!

在家中學習英文時,父母一定要兼顧靜態與動態的活動平衡。孩子們很喜歡跟著音樂的旋律節奏,一起唱唱跳跳。在專業的幼兒英文體能課程中,除了訓練肢體的協調,雞肉的發展,孩子們跟著英文指令伸展活動時,也一邊發展聽力,例如:身體的部位、動作的方向等等。這些內容如果只是看著書本學習,可能很容易忘記。結合體能活動,孩子除了記住基本單字,也能透過肢體活動幫助大腦運作,增加學習的效能。

讓美國的幼兒園課程直接進入你家客廳!

 

規律的時間安排對於幼兒的發展非常重要的。在美國的幼兒園當中,每天早上孩子們會聚在一起,稱為Morning Circle。老師會從基本打招呼Greeting開始,然後讓孩子說出當天日期與天氣。老師會根據學習的主題,搭配歌謠讓孩子複習或預習課程內容。然後,透過肢體律動讓孩子有適當的伸展。這是每天固定重複的活動,也算是一種儀式,告訴孩子一天的學習就要開始了。爸爸媽媽在家中如何創造出這樣的學習環境呢?

『美國加州你好英文-教育首選品牌』將它在美國雙語幼兒園的上課內容變成線上課程,即使孩子在家裡的客廳,也可以同步享有相同的學習課程。幼兒英語教育不能只是把內容簡單化,它必須結合專業的幼兒教育,透過多元的課程規劃,讓孩子在家中也能自然而然地將英文變成生活的一部分。